9.072 kg de depósito quitados del condensador de una central nuclear

Exelon Dresden Generating Station
Conco Cal-Buster™ and Calcium Scale

La estación generadora Dresden de Exelon disfruta de un desempeño de verano récord

La estación generadora Dresden de Exelon fue la primera central de energía nuclear de financiación privada construida en los Estados Unidos. Dresden 1 se activó en 1960 y se la retiró de servicio en 1978. Las Unidades 2 y 3 de Dresden funcionan desde 1970, y ambas son reactores de agua en ebullición (BWR) de General Electric. La Unidad 2 es capaz de generar 869 MW, mientras que la Unidad 3 es capaz de generar 871 MW. La Estación Dresden se ubica en lo alto del río Illinois, cerca de Morris, Illinois y presta servicio a Chicago y el cuarto norte del estado con suficiente electricidad para alimentar a más de 1,5 millones de hogares.

La Unidad 3 desarrolla incrustaciones de calcio

El condensador de la Unidad 3 de Dresden tiene un total de 61.000 tubos SS 304 de 1” x 22 BWG divididos entre cuatro cajas de agua. Luego de examinar las cajas de agua, se descubrió que se había desarrollado una espesa capa de incrustaciones de carbonato de calcio (CaCO3) y que ésta era responsable por el deterioro en el desempeño del condensador y por la consiguiente disminución de la capacidad de la unidad. El carbonato de calcio, a diferencia de los compuestos familiares como la sal o el azúcar, se hace menos soluble a medida que aumenta la temperatura, así que a medida que el agua refrigerante se calentaba en el condensador, el calcio se acumulaba en placas en la superficie del tubo. Si no se las altera, las incrustaciones de carbonato de calcio desarrollan una estructura cristalina muy fuerte que se vuelve altamente resistente a la limpieza química y al agua a alta presión.

Selección de la tecnología de remoción de incrustaciones adecuada

Las alternativas de Dresden para la tecnología de limpieza eran limitadas, ya que la limpieza química no se consideraba una opción viable, y no había evidencias de que las técnicas de hydroblasting (agua en chorros a altísima presión) fuesen a funcionar. Basados en los resultados anteriores obtenidos con Conco en la limpieza del condensador de la Unidad 2, optaron por utilizar la tecnología patentada Cal-Buster™ de Conco para la remoción de las incrustaciones engrosadas. El Cal-Buster™ de Conco es un limpiador en dos etapas que presenta cuatro ruedas de carburo cortantes por etapa. A medida que se impulsa el Cal-Buster™ a través del tubo del condensador utilizando el Sistema de limpieza de tubos ProSeries™ de Conco a 200-300 PSI, las ruedas cortantes “marcan con cortes” la capa de la superficie de las incrustaciones de carbonato de calcio. Una vez que el Cal-Buster™ fracturó la integridad estructural de las incrustaciones de carbonato de calcio, una pasada subsiguiente del limpiador de tubos C3S TruFit™ de Conco empuja las incrustaciones fracturadas hacia afuera a la vez que también mejora las condiciones de la superficie del tubo en general.

Resultados posteriores a la limpieza

Después de la operación de limpieza, la Unidad 3 pudo regresar al funcionamiento normal sin pérdida de capacidad. De acuerdo al ingeniero de desempeño de Exelon en el sitio, “Esta fue la primera vez que la unidad se desempeñó tan bien durante los meses de verano en años”. Los contactos de la central también expresaron su agrado con la ganancia de 5-7 MW y esperan ansiosos recuperar más.