Estación River Bend de Entergy

Entergy River Bend Station
Waterbox Reveals Tower Fill and Sponge Balls
(from left) Chuck Miller, Randy Glueck and Ed Deweese

El sistema de limpieza con bolas en línea necesitaba un pequeño impulso de Conco

La Estación River Bend de Entergy es una central nuclear de 991 MWe sobre el río Mississippi en St. Francisville, apenas al norte de Baton Rouge, Louisiana. La central está en funcionamiento desde 1986, y presta servicios a un corredor importante a través del estado y alrededores, y fue capaz de suministrar energía continua a la región de New Orleans y alrededores durante todo el desastre del huracán Katrina. Recientemente surgieron preocupaciones cuando la evaluación de ingeniería de la eficiencia del condensador informó un desempeño en disminución, lo que estaba directamente relacionado con la producción de MWe de la central. De acuerdo a Ed Deweese, Ingeniero Principal Sr. , si continuaban en una progresión lineal de degradación, pronto caerían debajo del factor mínimo del 65% de limpieza/eficiencia del condensador.

Evaluación de diversos métodos de limpieza

Se consideraron varios contratistas de servicios y métodos de limpieza: limpieza hidrodinámica a alta presión (hydrolasing), limpieza química y disparo de tubos mecánicos. La central River Bend tiene un sistema químico de agua hidrogenada en la planta, lo que incrementa las velocidades de la dosis en el condensador, y sacar el sistema de funcionamiento por un período largo de tiempo constituía una preocupación para el personal de gestión química. La inyección continua de hidrógeno dentro del sistema de alimentación de agua brinda protección de la integridad a largo plazo al recipiente del reactor. Basados en estos factores, y en otras consideraciones relacionadas con las dosis, iba a ser importante pasar el menor tiempo posible en las áreas del condensador para la inspección y limpieza.

Seleccionaron Total Condenser Performance™ de Conco

River Bend tomó la decisión de continuar con la Limpieza de tubos con Total Condenser Performance de Conco Systems debido al tiempo reducido que se necesitaba y a las eficiencias inherentes a comparación de otros métodos. Los 80 años de experiencia de Conco, y, específicamente, la experiencia en la limpieza de condensadores en centrales de energía nuclear también fueron un factor importante en la decisión.

La inspección de la caja de agua revela una fuente de pérdida de desempeño

Hay cuatro cajas de agua de condensador que prestan servicio a las instalaciones, cada una de las cuales contiene 17.452 tubos de bronce Admiralty de 1"x 18 BWG que tenían 13,7 m de longitud. La inspección realizada por Conco reveló que la caja de agua Delta sufría un desempeño notoriamente degradado y la razón fue visible con rapidez. Se habían deteriorado las secciones de relleno de la torre de plástico, perforadas en forma de V, ubicadas en las torres de enfriamiento de agua circulante, y habían comenzado a desprenderse en pedacitos, que finalmente se enroscaban, en el condensador, alojados contra los agujeros de la toma de la placa tubular. Eso, a su vez, creó una condición de flujo bajo en el lado de la toma de la caja de agua. Debido a la condición de flujo bajo causada por los pedacitos de relleno de plástico, los tubos del condensador estaban severamente sucios con barro que se asentaba en depósitos espesos. Además, las condiciones de flujo bajo volvían a los sistemas de limpieza de bolas en línea completamente ineficaces, ya que depositaban miles de bolas de esponja junto con los otros escombros y suciedad acumulados.

Comienza la primera limpieza en línea de River Bend

Por primera vez, River Bend condujo una operación de limpieza en línea. Con dos cuadrillas de Conco trabajando todo el día, los técnicos despejaron la caja de agua quitando todos los escombros y comenzaron a disparar limpiadores de tubos C4S TruFit™ de Conco con el Sistema de limpieza de tubos ProSeries™. El limpiador C4S TruFit™ es un diseño remachado con un centro de cuatro hojas de metal que brinda cobertura que se superpone en el D.I. del tubo. Los limpiadores TruFit de Conco presentan hojas accionadas por resortes y adoptan el tamaño específico para el tamaño del tubo.

Las cuadrillas de Conco pudieron limpiar los 17.452 tubos en cada caja de agua en sólo tres días, completando los 34.904 tubos en menos de una semana. En total, se quitaron más de mil libras de barro de la primera caja de agua, y casi lo mismo de la segunda, junto con el relleno de las torres de plástico, y miles de bolas de esponja que se alineaban de a cientos en muchos de los tubos.

Resultados posteriores a la limpieza y recomendaciones

Randy Glueck, Ingeniero de Sistemas Senior, mantiene las calificaciones de la eficiencia del condensador, promediadas por hora, para la central. Randy cuenta que los números del desempeño posteriores a la limpieza por parte de Conco subieron el 80% y que alcanzaron un incremento en la producción de energía de 2 1/2 MWe por hora, o 60 MWe por día. Se abastecieron de nuevos filtros de agua circulante y hay en progreso reparaciones y reacondicionamientos completos de las torres de enfriamiento para evitar una recurrencia del problema en el futuro.