Centrale Entergy de River Bend

Entergy River Bend Station
Waterbox Reveals Tower Fill and Sponge Balls
(from left) Chuck Miller, Randy Glueck and Ed Deweese

Le système de nettoyage à billes en ligne avait besoin d'un coup de pouce de la part de Conco

La centrale Entergy de River Bend est une centrale nucléaire de 991 MWe sur le fleuve Mississippi à St. Francisville, juste au nord de Baton Rouge, en Louisiane. En activité depuis 1986, la centrale dessert un important couloir à travers l'état et les proches environs et a été en mesure de fournir de l'électricité à la Nouvelle-Orléans et à la région environnante lors du cataclysme de l'ouragan Katrina. Des inquiétudes ont récemment émergé lorsque des évaluations par des ingénieurs de l'efficacité du condenseur ont rapporté une diminution des performances, laquelle était directement liée à la production de MWe de la centrale. Selon Ed Deweese, Sr. ingénieur en chef, si la dégradation avait suivi une évolution linéaire, ils seraient rapidement tombés sous le minimum de 65% de propreté/d'efficacité du condenseur.

Évaluation de diverses méthodes de nettoyage

Divers prestataires de services et méthodes de nettoyages furent envisagés: hydro-laser, nettoyage chimique et propulsion mécanique dans les tubes. La centrale de River Bend dispose d'un système de combinaison de l'eau et de l'hydrogène qui augmente le débit de dose au condenseur et la mise hors service du système durant une longue période était un souci pour le personnel de gestion chimique. Une injection continue d'hydrogène dans le système d'alimentation en eau fournit une protection de l'intégrité à long terme du caisson de réacteur. Sur base de ces éléments, et d'autres facteurs concernant les doses, il était important de passer le moins de temps possible dans les zones du condenseur pour l'inspection et le nettoyage.

Total Condenser Performance™ de Conco sélectionné

River Bend prit la décision de procéder à un nettoyage de tube Total Condenser Performance de Conco Systems en raison du temps réduit qu'il requérait et de l'efficacité qui le caractérisait comparativement aux autres méthodes. Les 80 années d'expérience de Conco, particulièrement son expérience en nettoyage de condenseurs de centrales nucléaires pesa également lourd dans cette prise de décision.

L'inspection des boîtes de circulation révèle la source de la perte de performances

Quatre boîtes de circulation desservent les installations, chacune contenant 17 452 tubes de laiton de 25,4 mm par 18 BWG d'une longueur de 13,7 mètres. L'inspection par Conco révéla que la boîte de circulation souffrait d'une dégradation considérable des performances et la raison en fut rapidement visible. Les sections de remplissage de colonne en plastique perforées en V situées dans les colonnes de refroidissement de l'eau de circulation s'étaient détériorées et commençaient à perdre de petites pièces qui terminaient dans le condenseur, se plaçant contre les orifices d'entrée de la plaque tubulaire. Cela entraîna à son tour un problème de flux réduit du côté de l'entrée de la boîte de circulation. En raison du problème de flux réduit causé par les pièces de remplissage en plastique, les tubes du condenseur étaient gravement souillés par de la boue qui s'était accumulée en épais dépôts. En outre, les problèmes de flux réduit rendirent les systèmes de nettoyage à billes en ligne complètement inefficaces, déposant des milliers de billes en éponge avec les autres débris et salissures accumulés.

Le tout premier nettoyage en ligne de River Bend commence

Pour la première fois, River Bend réalisa une opération de nettoyage en ligne. Avec deux équipes de Conco travaillant 24 heures sur 24, les techniciens nettoyèrent la boîte de circulation de tous ses débris et commença à projeter des nettoyeurs de tubes C4S TruFit™ de Conco grâce au système de nettoyage de tube ProSeries™. Le nettoyeur C4S TruFit™ est conçu avec quatre lames métalliques rivetées au centre qui couvrent le diamètre intérieur du tube par chevauchement. Les nettoyeurs TruFit de Conco sont équipés de lames à ressort et présentent des dimensions destinées spécifiquement à correspondre aux dimensions des tubes.

Les équipes de Conco furent en mesure de nettoyer les 17 452 tubes de chaque boîte de circulation en seulement trois jours, achevant ainsi les 34 904 tubes en moins d'une semaine. En tout, plus de cinq cents kilos de boue furent enlevés de la première boîte de circulation et presque autant de la seconde, ainsi que le remplissage de la colonne de plastique et des milliers de billes en éponge qui étaient alignées par centaines dans un grand nombre de tubes.

Résultats après nettoyage et recommandations

Randy Glueck, ingénieur responsable systèmes, gère l'appréciation du rendement du condenseur, dont la moyenne est faite toutes les heures, pour la centrale. Randy rapporte que, suite au nettoyage par Conco, les chiffres de performances ont crû jusqu'à 80% et qu'ils ont réalisé une augmentation de production de 2 1/2 MWe par heure, soit 60 MWe par jour. De nouveaux filtres d'eau de circulation ont été installés et une révision complète des colonnes de refroidissement est en cours pour empêcher une réapparition du problème dans le futur.